¿Eres un jefe o un líder?

Si bien las personas pueden usar las palabras “jefe” y “líder” indistintamente, solo aquellos que han hecho el viaje de uno a otro comprenden las diferencias clave.

Douglas McGregor, profesor de administración del MIT, pueden explicar mejor las diferencias. En la década de 1950, McGregor se basó en la jerarquía de necesidades del psicólogo Abraham Maslow (las personas deben sentirse seguras, amadas y tener autoestima antes de poder desarrollarse) para teorizar dos estilos de gestión: Teoría X y Teoría Y.

Los directivos de estilo de la teoría X asumen que los empleados tienen poca ambición, evitan la responsabilidad y solo están motivados por objetivos individuales. McGregor creía que este estilo de gestión dificulta la satisfacción, ya que ignora la necesidad de crecimiento y experimentación de alto nivel de los empleados.

Los gerentes del estilo de la teoría Y asumen que los empleados están motivados internamente, disfrutan de su trabajo y quieren crecer. Con la Teoría Y, McGregor creía que los directivos podían motivar a los empleados para que alcanzaran su máximo potencial.

El jefe versus el líder

Estas dos teorías crearon una clara dicotomía: el jefe y el líder.

Los gerentes de la teoría X son jefes: controlan, dominan e intimidan. Los jefes temen perder su puesto, por lo que gobiernan con mano de hierro. A menudo toman decisiones con poca o ninguna participación de los empleados.

Los jefes también están menos demandados, se les reemplaza fácilmente y, a menudo, son blanco de bromas. No es ningún error que Michael Scott, el payaso protagonista de la serie estadounidense The Office, valore mucho su taza de “Mejor jefe del mundo”.

Mientras tanto, los directivos de la Teoría Y son buenos líderes: confían, enseñan e inspiran a los empleados. Los líderes siempre apuntan al éxito del equipo, pero permiten la experimentación, incluso el fracaso. Los líderes inspiran a los empleados a tener éxito y nunca se atribuyen el mérito de su éxito; en cambio, los líderes celebran.

Los líderes sí están demandados, tanto en la vida como en los negocios. Tener un líder eficaz puede marcar la diferencia entre el éxito y el fracaso. Las empresas ahora quieren verdaderos líderes que se centren en cómo los empleados son dirigidos, gestionados y motivados. Quieren un líder que sea parte del equipo, alguien que cree una cultura mientras mejora los resultados.

¿Eres un jefe o un líder? Aquí hay ocho diferencias clave.

1. Los jefes desvían los errores, los líderes son dueños de los errores

En “Extreme Ownership”, un libro de liderazgo de los oficiales de los Navy SEAL Jocko Willink y Leif Babin, escriben que los mejores líderes admiten sus errores, son dueños de esos errores — incluso si alguien de su equipo puede ser culpado —  y desarrollan un plan para recuperarse.

“Las verdades más fundamentales e importantes en el corazón de Extreme Ownership: no hay malos equipos, solo malos líderes”, escriben.

Y esto puede servir como una definición alternativa de jefe: un mal líder. Un jefe suele echar la culpa, mientras que los líderes aceptan la responsabilidad. Los jefes quieren evitar el banquillo caliente, pero los líderes prosperan en el calor.

2. Los jefes mandan, los líderes enseñan y escuchan

Los jefes tienen una actitud de “simplemente hazlo”. No queremos decir “simplemente hazlo” de manera inspiradora, como Nike, sino más bien una actitud de “Yo mando, tú obedeces”.

Los líderes enseñan: quieren que los empleados lo entiendan todo. Pero los mejores líderes se dan cuenta de que son falibles, al igual que todos los demás, por lo que muestran humildad y hacen preguntas cuando no saben una respuesta. Esto crea una cultura de comunicación bidireccional, lo que permite a los empleados enseñar y comprender.

Una cultura de comunicación bidireccional fortalece a los líderes, empleados y equipos. Como escribió Peter Drucker, “nadie aprende tanto sobre un tema como quien se ve obligado a enseñarlo”.

3. Los jefes micro gestionan, los líderes confían

Existe una simple diferencia entre los líderes confiables y los jefes de microgestión:

Un líder confía en sus empleados para crear y terminar sus propias listas de tareas pendientes.

Un jefe creará la lista de tareas pendientes para sus empleados, revisando sobre su hombro mientras la elaboran.

4. Los jefes gobiernan con autoridad, los líderes gobiernan con influencia

En su libro “Inteligencia emocional”, Daniel Goleman escribió que “el liderazgo no es dominación, sino el arte de persuadir a las personas para que trabajen hacia un objetivo común”.

Para persuadir se necesita inteligencia emocional, la capacidad de manejar las propias emociones, comunicarse de manera efectiva, tener empatía con otras personas, así como superar desafíos y conflictos.

Los líderes tienen una gran inteligencia emocional, mientras que los jefes gobiernan por imposición de autoridad. La autoridad puede lograr algunos resultados, pero no permitirá que los empleados crezcan, aprendan o confíen en la misión de la empresa.

5. Los jefes tienen grandes egos, los líderes son seguros de sí mismos

Los jefes quieren destacar ante sus propios jefes. Los líderes confían en que se verán bien. En cambio, los líderes se enfocan en asegurarse de que el trabajo esté a la altura, siendo lo suficientemente humildes para saber que el próximo desacierto, error u obstáculo siempre está al acecho.

6. Los jefes piensan a corto plazo, los líderes piensan a largo plazo

Un jefe suele estar demasiado concentrado en lo que puede suceder hoy. Los buenos líderes, por otro lado, piensan en el panorama general.

Los líderes se dan cuenta del presente, pero también quieren estar seguros de que sus decisiones se suman a algo bueno el próximo mes, el próximo trimestre y el próximo año.

7. Los jefes quieren reconocimirnto, los líderes dan crédito

Un jefe quiere el aumento, la promoción, el crédito. Un líder, por otro lado, quiere esos logros para su equipo.

Drucker resume mejor este rasgo de los líderes en su legendario libro “The Effective Executive”: “Los líderes que trabajan con mayor eficacia, me parece, nunca dicen ‘yo’. Y eso no es porque se hayan entrenado para no decir ‘yo’. No piensan ‘yo’. Piensan ‘nosotros’; piensan en “equipo”. Entienden que su trabajo consiste en hacer que el equipo funcione. Aceptan la responsabilidad y no la eluden, pero “nosotros” se lleva el mérito. Esto es lo que genera confianza, lo que le permite realizar la tarea”.

8. Los jefes fomentan el miedo, los líderes generan confianza

“Elimina el miedo para que todos puedan trabajar de manera más eficaz y productiva”, dijo el experto en productividad Edward Deming.

Pero esto es lo contrario de lo que hacen los jefes: los jefes quieren que los empleados teman al fracaso. Los líderes, por otro lado, saben que las equivocaciones, los errores y los fallos sucederán con tanta seguridad como que el sol se pone cada día.

En lugar de miedo, los líderes trabajan para desarrollar la confianza de todos mientras se mantienen en el camino correcto. Una gran manera en que los líderes generan confianza es simplemente aceptando la realidad. Cuando algo sale mal, los líderes no se esconden del problema ni lo temen. En cambio, son dueños del problema como parte de la realidad y trabajan con los miembros del equipo para resolverlo.

El almirante de la Marina de los EE. UU. James Stockdale, un ex prisionero de guerra, encarnó este rasgo. Una vez dijo: “Nunca debes confundir la fe de que prevalecerás al final con la disciplina para enfrentar los hechos más brutales de tu realidad actual, sean los que sean”.

Los buenos líderes eliminan el miedo. Se enfrentan a los brutales hechos de la realidad y siguen adelante.

Este artículo se publicó primero en Vistage US, puedes leer la versión original en inglés aquí.